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奥巴马政府任内教育政策简要盘点

时间:2012-06-27 10:05 来源:周满生 责任编辑:管理员

奥巴马政府任内教育政策简要盘点
国家教育发展研究中心原副主任、研究员 周满生
 

【编者按】奥巴马总统执政3年多来的教育政策,主要体现在:重视增加财政教育投入,强调提高教师质量,着手改造“失败学校”,强化家长和学生责任,降低高等教育学费提供更多入学机会等等。从政策实施成效看,一方面延续了多年来共和党与民主党政府达成默契的强调由联邦政府领导和推动教育改革;通过制订教育标准、测验、择校、责任制及不断调整并继续提供资助的措施提高学生的学业成绩的传统,另一方面,并非受共和党原有教育政策框架限制,而是提出了较多以低收入阶层为优惠对象的教育主张。该政策既得到不少美国民众肯定,也受到反对党和其他方面质疑。本文仅供领导和有关方面同志参考。
    自2009年1月20日起,奥巴马正式宣誓就职美国第56届总统已超过3年,奥巴马总统任内的主要教育政策是什么?有何进展?教育界朝野的主要反映是什么?本文试作一扼要梳理。
    一、奥巴马总统高度重视教育及其改革
奥巴马竞选总统时提出:“现在是最终履行为每个孩子提供世界一流教育的道德责任的时候了,因为全球经济竞争不允许我们有丝毫懈怠。”2008年12月16日他在提名芝加哥学区首席执行官邓肯为新政府教育部长的演讲中称“美国教育的成败,不仅关系到美国的个人和家庭,更关系到美国是否能在21世纪保持世界领先地位”。他称,目前美国的基础教育落后于许多同类发达国家,高校学费过于昂贵使不少贫家子弟上不起学。因此美国必须改革教育体系,使之重新焕发活力。
    奥巴马总统上任以来所提出的教育政策与竞选期间的承诺基本保持一致。2009年年1月20日入主白宫后,奥巴马立即在白宫官方网站公布了教育改革大政方针,包括加大教育投入、加强儿童早期教育、提升教师质量、提高教育质量、加强教育问责、扩大教育公平、加强高等教育等。
    2009年2月17日,7870亿美元的《2009年美国恢复和再投资法》(ARRA)由奥巴马总统签署生效。这份经济刺激方案计划通过对基础设施、教育和医保项目进行投资来重振美国经济。奥巴马在法案签署当天说:我们已经展开必要的工作,让美国梦在我们这一代延续。
    2009年3月7日,美联邦教育部制定了实施《2009年美国恢复和再投资法》的方案。提供了用于振兴教育的经费超过1000亿美元。政府提出这笔教育投资将创造历史性机遇,挽救数十万份教育领域的工作,缓解各州和各地学区的财政困难,全面推进从早期教育到高等教育的改革,为学生和国家创造持久的成效。
    同年3月10日,在全美拉美裔商会,奥巴马总统发表了他上任以来第一次关于教育的重要专题演说。提出联邦政府将全面彻底改革美国教育。其政策要点包括:提高教育质量、增加教育经费、加强幼儿教育、改善教育标准与评估、调整特许学校、推行教师绩效工资,大力吸引优秀人才到中小学从教、为每个美国人提供高质量的高等教育(包括大学教育和技能培训)等等。在这次演讲中,奥巴马呼吁改革美国教育体制中的弊端,从而在2020年前使美国成为世界上高校毕业生比例最高的国家。
    2009年9月8日,奥巴马在美国弗吉尼亚州阿灵顿郡韦克费尔德中学发表“我们为什么要上学”的演讲中说:“政府有责任制定高标准,以协助老师和校长的工作,改变在有些学校学生得不到应有学习机会的现状。”
    2009年9月,奥巴马政府推出“力争上游计划”。该计划围绕4方面展开:采用国际学业评价标准,招募和维持高质量的教师队伍,建立跟踪学生学业情况的数据库系统,改造表现不佳的学校。各州需要先围绕这4个方面制订改革计划,然后向联邦政府提交申请,通过评选的方式来竞争总额为43.5亿美元的“力争上游基金”。以此激励各州为教育改革与创新提供良好的环境,提高学生的学业成就,缩小学业差距,提高高中毕业率,为学生升学和就业作好准备。奥巴马在美国联邦教育部宣布这项改革计划时指出“这场竞赛既不是基于政治意识形态,也不是某些特殊利益集团的偏好,而是基于一个很简单的原则——各州是否准备做些切实有效的工作。我们将用获取的最优数据来评判各州是否达到了改革的一些关键标准。不是每个州都能赢得拨款,也不是每个学区都会对竞赛结果感到满意,但是美国的孩子、美国的经济和美国自身将会从中获益”。
    奥巴马在2010年国情咨文演说中指出,“我们必须投资于能源、医疗和教育这些能让经济实现增长的领域”。“美国增长最迅速的领域,四分之三的工作机会需要超过高中文凭以上的教育。”
    奥巴马在2010年8月9日到得克萨斯大学奥斯汀分校演讲时提出,“21世纪的教育问题,其实就是经济问题”。他引述美国教育统计说美国成人受高等教育的比例从过去全球第一跌到了第十二。他断然表示:“这是不能接受的。”他在演讲中提到了亚洲与拉美,“从北京到班加罗尔,从首尔到圣保罗,新型的工业与创新层出不穷”,美国所面临的竞争日益激烈。奥巴马在这次演讲中强调:“在我国历史上的每一个关口,我们总能意识到这样一个基本道理——在我们的生活中,作为一个国家,要想向前发展,就要以教育为本。”
    2010年9月27日,奥巴马在接受美国全国广播公司(NBC)访问时表示,中国、印度等国在教育领域的表现胜过美国。“这些国家的教育已经赶了上来,并且在某些领域超过了我们。”奥巴马还提出应延长学生在校时间,称美国的竞争对手国的学生在校时间比美国学生平均多一个月。来自全美教育协会的数据显示,美国学生在进入大学前平均每年在校180天。奥巴马称,“多的这一个月很重要。虽然这意味着要增加开支。但是这样的投入是值得的。”善于发现危机、正视危机和利用危机,应对挑战,是美国在多元文化背景下加强联邦控制力度、形成和凝聚国家意识的常用手段,已成为美国实施战略管理的成功经验之一。在这次访谈中奥巴马再次声称:美国的未来已处在“危急关头”,“未来美国经济及就业将取决于眼前的教育状况”。
    2011年1月19日奥巴马在威斯康星州马尼托瓦克发表演讲中称,美国赢得未来的关键在于“需要确保每个孩子能受到良好的教育,每一个人能担负得起的大学或职业培训。因为这会帮助点燃创新者智慧的火花,确保我们的人民具有在创新公司工作必备的职能”。
奥巴马2011年1月24日在国会发表2011年国情咨文报告中4次提到中国,特别是一开始就关注了中国的教育情况。他说“中国和印度等国己意识到,它们在做出一些变革后将能够在新世界里与其他国家进行竞争。所以,它们开始对孩子进行更早和更长时间的教育,更加重视数学和科学。它们投资于研发和新技术。”
    2011年2月18日,奥巴马在参观英特尔芯片制造工厂时表示:“我们知道什么才是有效的,什么才能成功。我们知道如何去做重要的事情。在美国全国,在类似这样的地方,我们都有学生和老师,地区性的领袖和公司,他们共同合作,使这一切成为现实。”他说:“企业应当知道,向教育投资是好的业务模式,这对于企业的盈利是有好处的。”他还说: “美国企业在对培养美国人才的教育事业进行投资方面一直走在前列,同时也是开发新技术和推广新通信手段的先锋。”
    奥巴马在2012年的国情咨文中,概述他的目标时反复强调要加强经济和提高美国工人的技能,突出支持美国企业家,教师和学生的聪明才智,创造力和创新的重要性。美国继续在全球经济中的竞争,要求创新,以创建和留在家中工作。奥巴马还强调,作为青年人的技能和团队合作的力量作为我们的政治制度势在必行。奥巴马结束他的讲话说:“只要我们有共同的目的加入,只要我们保持我们的共同决心,我们的旅程不断向前发展,和我们的未来充满了希望,我们的联盟国家将永远是强大的”。
由上述言论可见,奥巴马强调教育的重要性,强调“美国要想赢得未来,就必须赢得教育的竞赛”的论断是始终如一的。奥巴马认为,只有解决教育问题,才能使美国在知识经济时代继续引领全球,也才能使21世纪成为又一个美国世纪。这也是他坚定不移推行教育改革的动因所在。
    二、奥巴马政府教育政策的主要内容
    1、重视增加财政教育投入
    美国总统奥巴马2011年2月中旬向国会提交了2012财年政府预算开支报告,要求国会批准3.73万亿美元的年度预算,这是美国联邦政府提交的年度预算开支连续4年突破3万亿美元。公共教育领域是为数不多的几个预算不减反增的领域之一,从2010年的462亿美元增加到2011年的497亿美元,2012年教育部的预算为680亿美元,比2011财年增加38.5%,是联邦各部门增加预算比例第二高的部门。2011年3月4日,奥巴马在迈阿密的一所高中发表演讲称,美国如果要在科学技术方面在全球领先,就必需投资教育。美国政府需要在教育方面多投入资金,即使在削减其它方面的预算时,也得这样做。他强调说:“如果美国不致力于教育,它就是在牺牲自己的未来。”
    他反复呼吁将斥资100亿美元实施针对贫困孩子的“从头开始”(Head Start)计划,提升学前教育的规模和质量,让每个孩子都能享受到学前教育。针对共和党总统候选人罗姆尼对奥巴马教育政策的质疑,奥巴马2012年2月27日在全美州长会议上强调,“在教育上投资更多,投资更多在我们小孩和我们的未来,这并不意味着我们的投资是没有成效的事。我们突破条条框框积极进行改革,这不意味着是毫无意义的。我们并不需要在投资和改革之间进行选择,二者同样重要。”受金融危机影响,美国许多州都在削减教育经费。据统计,过去两年来,美国13个州共削减总额超过10%的高等教育经费。其中,亚利桑纳州削减最多,接近22%。奥巴马呼吁各州州长勿再削减教育经费,而应投放更多资源提高国民教育素质,避免影响美国未来的竞争力。
    2、强调提高教师质量
    美国政府认为,为了给21世纪的课堂准备合格教师,美国教师教育需要进行一次方向性的转变。奥巴马号召,“来当老师吧,国家需要你们。”奥巴马说:“美国的未来取决于教师。今天,我呼吁新一代美国人挺身而出,到教室里为国效力。如果你想改变祖国的命运,如果你想把你的才智与奉献精神发挥到极致,如果你想通过留下一份永恒的遗产而出人头地,那么,加入教师职业队伍吧。美国需要你。我们在郊区需要你,我们在小镇需要你,我们尤其在城市贫民区需要你,全国各地的教室需要你。”他认为,目前美国的公共教育面临诸多问题,教育质量已落后于其他国家。他说,今后10年内,随着婴儿潮一代人陆续走出校园,他希望增加10万名新教师,从事科学、技术、能源与数学等领域的教学工作。美国国家科学院、国家工程院及两院下属的医学研究所2006年发表的联合报告《迎接风暴:振兴美国经济,创造就业机会,建设美好未来》曾呼吁以每年1万人的规模增加数理教师,2010年美国国家科学院报告再度呼吁此建议,奥巴马总统的提案大致与此相同。
    “力争上游计划”中很重要的一项内容是推行教师绩效工资,教师的绩效将通过同行评议、学生的考试成绩、课堂评估或其他途径确定。不能胜任工作的教师将被替换,而帮助学生提高学业成就的教师将获得更多奖励。各州要以绩效为依据评判教师和校长的工作成效,采用多种评分标准,依照严格、透明而公平的程序衡量教师与校长的工作成效,公布教师与校长的参评结果,依据这些评比结果,作出奖励或惩罚的决定。为确保优质教师和校长的均衡分配,各州需确定切实可行的年度目标,以提高薄弱学校优秀教师与校长的数量和比例,提高优秀教师教授数学、科学、特殊教育、英语等学科的数量与比例。各州需制订计划,将学生的学业成绩与教师、校长的评估挂钩,及时公布评估结果。
    奥巴马政府还强调要大力吸引优秀人才到中小学从教,帮助学校每年招聘3万名教师。奥巴马还提出创建面向大学毕业生的“教师服务奖学金”,在师资极度匮乏的学科领域或地区任教满4年的大学生,可获得相当于研究生两年学费的资助。
    3、着手改造“失败学校”
   “力争上游计划”中另外很重要的一项内容是改造“失败学校”,提出各州有权直接干预绩效持续低下的学校和那些需要改进的地方教育管理部门。据美国《教育周刊》报道,2008年,美国有将近30000所学校未能达到年度评估的标准,与前一年相比,增长了28%。其中,超过半数的学校已经连续2年以上未达标,有20%的公立学校因数年未达标,正面临接受联邦政府强制改造计划。
   “力争上游计划”提出各州应创办更多优质的特许学校,已制定“特许学校法”的州不能禁止或阻碍特许学校数量的增长,也不能限制学生在特许学校就读。特许学校应该获得与传统公立学校同样份额的办学经费,各州不能在特许学校申请办学经费时,强迫其达到比传统公立学校更为严格的要求。各州应该在绩效持续低下的学校中至少确认5%的学校或者选定5所规模较大的学校进行改造,包括替换校长和大部分教职员工、改进教学项目;为学校提供聘用教职员工、控制财政预算与延长学生学习时间的自由;将低绩效学校改组成特许学校或与某一教育组织签订契约;关闭学校,将学生转入高绩效学校。
    4、强化家长和学生的责任
高质量的教育不仅需要良好的学校管理和优质的教师,也离不开家长的配合和学生的责任心。传统的“美国梦”崇尚个人奋斗,宣扬只要个人努力奋斗就可以实现任何梦想。这个理念激励了一代又一代美国人,造就了美国经济、科技、演艺、体育界各领域、各阶层的无数精英。但在物欲横流、拉美裔新移民大量涌入的时代,传统“美国梦”理念被削弱,很多家庭不思进取,甘居平庸。奥巴马对此极为忧虑。他在演讲中多次提到,美国曾经创造了世界上最好的教育体制,但美国教育现状每况愈下,“我们的成绩在下滑,我们的学校走向失败,我们的教师质量跟不上,其他国家正在超过我们”。“我们已经自甘失败太久,够了,美国的整个教育体制必须重新成为全世界羡慕的对象——这正是我们想要做的”。
    对此,奥巴马反复呼吁家长要充分承担起要承担起教育责任。2011年9月8日他在弗吉尼亚州的韦克菲尔德中学向全美中小学生发表的新学期致词《你们身上肩负着我们的未来》中说“无论教师多么尽责、多么能干,他们不能确保你的孩子每天按时上学,每天回家做作业。这是只有父母才能做的事情。这也是我们的父母必须做的事情。”他甚至以个人经历现身说法,他说“我不只是以父亲的身份,同时也是以儿子的身份说这番话。小的时候我跟我的母亲住在国外,她没有钱送我进国际学校,当地的所有美国孩子都去那里。于是她通过一个函授课程为我补课。我自今还记得每天凌晨4:30她把我叫醒,让我在上学之前复习功课,每周五天一天不落。每当我找借口抱怨,说‘我好困’时,她总是耐心地对我重复着同一句话,让我无以反驳。她说:‘我也不轻松啊,小家伙。’”他强调“作为父母亲,现在也需要好好反思,在子女教育过程中是否尽到了自己的职责”。
    与此同时,奥巴马也进一步强调学生责任。他要求美国学生更加勤奋努力地学习。他说,“无论学校如何创新、教师如何优秀,除非学生自己承担起学习责任,否则美国不会成功”。奥巴马面向全体美国学生发出呼吁:“设定自己的教育目标,竭尽全力去实现。”奥巴马建议学生设定一些简单的目标,包括按时完成家庭作业、课上认真听讲、每天抽空读书、积极参加课外活动和社区服务、帮助他人。这意味着要求学生更多的准时上学、专心听讲、远离麻烦,以及延长学习时间。这也受到了美国一些强调“自由化”、“个性化”教育的教育家的抨击。美国重视“个性化教育”体现在学生选课和选专业的自由性,给学生创造宽松的学习环境和思考空间。美国著名的民意机构皮尤研究中心(Pew Research Center)2011年8月23日发表的一份很令人寻味的调查报告声称:64%的美国人认为家长没有给学生足够的学习压力,而68%的中国公众认为中国的家长给他们的孩子学习压力过大。而全世界超过半数的国家认为家长没有给学生足够的学习压力。既要学生学习成绩出色,又要给学生宽松的学习环境,“鱼和熊掌如何兼得”,在美国乃至其他国家都在不断激起争辩。
    5.降低高等教育学费提供更多入学机会
    皮尤研究中心2011年对美国百姓和大学的教育工作者进行的问卷调查显示:超过75%的美国人认为美国现在的教育过于昂贵,使大多数美国人都不能负担得起。被调查的美国人估计,受过高等教育的人平均比没有受过高等教育的人每年要多挣2万美元,这个估计和美国政府在人口普查时得到的数据很吻合。大多数美国毕业生在毕业时负债累累。超过一半的毕业生说因为上学时借的债使得他们的生活在毕业后受到很大影响,超过四分之一的毕业生说,因为学生债务使得他们在选择工作时做出的决定受到相当大的局限。报告也显示94%的美国家长说他们期望自己的子女能够上大学,74%的大学生认为自己在大学的经历对自己智力的成熟起到很大的作用。由此可见,美国的家长都期望子女接受高等教育,但绝大多数家庭也都深感高等教育费用不堪重负。人们都知道美国名牌私立大学学费贵,尤其长青藤大学学费昂贵,四年下来一个学生要至少支付超过20万美元才能毕业。但公立大学的费用近年来每年的增幅也超过7.5%。据美国高校理事会统计,公立大学的学费与各项花销在2011年一年之内上涨了8.3%,平均增加至8244美元。奥巴马“新政”反复呼吁提高Pell(佩尔助学金)学生资助水平,帮助更多年轻人获得上大学的机会。扩大高等教育机会重点是针对低收入家庭,为他们提供更多的经费资助。在学生资助方面,过去较多地利用学生借贷和政府提供补助的方式,实践证明,这种方式的运行成本较高,今后将增强联邦政府对学生的直接资助。不仅要提高高等教育入学机会,而且要提高保持率和完成率,为此要大力提高学生的学业水平和技能。奥巴马政府还提出实施 “美国机会税收优待计划”,该计划主要着眼于帮助大学生降低学费负担,但不提供无偿补助,它要求受资助的大学生每年从事100小时无偿的社区服务,达到“以服务换学费”要求的学生家庭可享受4000美元的退税优惠。家庭收入超过13.5万美元的家庭不享受这项优惠。这项计划的成本是每年100亿美元。
    2012年1月24日,奥巴马在国会发表上任以来的第三次国情咨文演讲中他重点谈到了要抑制高等教育飞涨的学费。他说,青少年毕业后面临的最沮丧的挑战,无疑是高昂的大学学费。为此,他要求国会免收学生贷款利息,在今后的五年中,要求高校翻倍增加勤工助学工作名额,并提高对学生的资助力度。奥巴马呼吁,仅提高学生的助学金还远远不够。目前学费呈火箭式增长。为此,各个州都应把高等教育放在预算的首要位置。高校也要尽可能把各项花费降下来。“如果你不抑制学费高涨,你所得到的经费投入就会减少。高等教育不是奢侈品——它是一种经济行为,每个家庭都应该付得起。”1月27日,奥巴马访问密歇根大学时,阐述了他的包括抑制学费增长在内的高等教育政策,第一:纯学费一项要相对压低或限制学费增长;第二:为学生(及其家庭)提供良好的教育,使其在毕业之后能够受到聘用并有能力归还自己的贷款;第三:帮助低收入家庭的学生,提高他们的入学率与毕业率。对于做得好的大学,政府会提供额外的资金,而对于不负责任的高校,政府将减少资助力度。
    三、奥巴马教育政策实施成效及其争议
    美国朝野如何评价奥巴马教育政策?可以说褒贬不一。批评者说,《2009年美国恢复和再投资法》教育方案这份被过分吹嘘的法案除了让赤字大幅增加外一无是处。但积极评论从几个方面加以肯定:(1)它改革了政府花钱的方式:美国《时代》周刊的Michael Grunwald说,刺激方案一个关键性的胜利是对纳税人的钱的竞争变得更激烈。例如,“力争上游计划”。通过“力争上游”,纳税人的钱只被用于表现最好的教育项目。”(2)“刺激法案帮助拯救了教育界的工作岗位。《巴尔的摩太阳报》的Michele McNeil说,事实上,它拯救了教育领域的就业:多亏了刺激法案,美国的失业率才会这么低。注入国内学校的1000亿美元的“强心剂”已经为教育领域拯救并创造了367524份工作,避免学区发生“大规模的裁员”。(3)这个分配方案平衡考虑了快速刺激经济的需要,以及积极有效地实施教育改进和改革的需要。应该说,这个法案促进美国长期经济利益。它要求尽快投入大量资源,同时给与各州和地方教育机构实践,详细规划,审慎使用所接受的经费。项目能否取得成功,最终取决于领导的质量,以及有关各方面的判断力、协调和沟通。它对恢复美国在全球教育的领导地位的还是起着相当重要的作用。
    也有学者评论说,“美国此次以刺激经济为契机的教育拨款及改革可以分为短期目标和长期目标。如果说我们对于长期目标无法断言,至少在短期内这一计划是有作用的。假使这一法案没有帮助美国经济走出衰退,但是那些年久失修的学校基础设施得到了修缮,基本的教育服务得以保障,学校教育质量得以提高,人才培养没有因为经济原因而停步,那么投资就没有白白浪费”。
    对“力争上游计划”也有来自多方的评议。一定意义上说,该计划既是布什政府推行“不让一个孩子落伍法案”(No Child Left Behind)政策的延续,也是对该政策的一个重大修正。“不让一个孩子掉队”法案应该说是美国近10年来最著名的教育法案。该法的主要精神就是由各州制定学术标准,由学校承担确保学生教育质量的责任,联邦政府从增加教育资源和增强地方自主权两方面给予支持。它要求全国学生每年接受各州的数学和阅读统考并达到一定标准,对学校和教师推行结果问责制,以消除地域、种族等因素造成的学生成绩差异,实现基础教育领域不让一个孩子掉队。有学者认为,该法“首次以法律的形式确立了美国联邦政府在全国教育事务中的领导作用”。但该法实施效果如何,争议颇大。2011年9月23日,奥巴马在白宫宣布,允许各州自主选择是否退出“不让一个孩子掉队”法案,此举激发新一轮激烈争议。批评意见认为,《不让一个孩子掉队法》帮助学校把重点放在了特定学生群体(处在及格边缘的学生)上,但它的重点更多是惩罚性的,而非赋权的。其结果是,教师和学校领导生活在恐惧之中,担心不能在一些关键性考试中考好,担心学生的考试分数如果不够高,就会被贴上失败的标签(甚至学校被关闭),由于联邦政府早已先入为主地设定好了整改轨迹——“一个尺码适用所有人”——教师们便没有改进教学的真正选择。而《不让一个孩子掉队法》修订方案的新方向是采取一个更加积极,更加赋权的态度。方案鼓励各州对学生成绩采用严格的评价体系,对于目标的实现及取得的进步,提供相应的回馈与激励。修订方案在战略上则更加灵活,为学校提供了一系列可能的选择。在为教学责任制保持一个高标准的同时,修订方案认识到,在某所农村学校起作用的措施,有可能在城市地区或其他地方不起作用。
    应该看到,本文第二部分中的第2、3项措施触动了某些教师的既得利益,也与部分州的原有政策相抵触,遭到部分教师工会的反对。尤其是教师评价问题,最令教师担忧。因为传统上美国教师涨工资的依据是他们的资历、学历及资格证书,并不因所教学生学习成绩好坏而改变。因此,一旦将他们的工资、升迁、职位及其他待遇与工作绩效挂钩,则会影响其既得利益,由此产生的不满与抵制自然而生。例如,加利福尼亚州、纽约州和威斯康星州等都有“禁止将学生成绩与教师评价挂钩”的法令,禁止学生分数进入教师评价体系或禁止把学生的学习成绩数据用于衡量和决定教师的终身职位。要想获得“力争上游计划”的拨款,就意味着要对原有规定进行修改。是修改相关规定赢取拨款,还是固守传统放弃联邦资助,则成了美国各州最为纠结的问题。
    对于奥巴马2012年的国情咨文,美国最有影响力的全国教育社会机构——面向21世纪技能(P21)联盟评价说“我们赞扬他继续支持美国的教育,他重视创新,强调培养重视合作与沟通,批判性思考和创造性的公民,他是一个非常有视野的总统”。
    总体看来,奥巴马总统上任三年多来的教育政策,一方面延续了多年来共和党与民主党政府达成默契的两点共同原则:一是超越美国宪法将教育列为各州管辖的事务的局限,强调由联邦政府领导和推动教育改革。这一点特别遭致全美教育协会的批评,认为联邦政府加强集权化,抹杀办学模式多样性,声称教育改革的出路不是集权,而是放权。全美教育协会历来抵制一切教育改革,强调维护教师既得权益。该协会主席丹尼斯•凡•罗克尔称“我们希望有更稳定的拨款政策让各州的教育能满足更高的大众期望,然而规划却让各州之间争夺关键资源,又弄成个非赢即输的局面。我们希望改进学校教学的努力是充分合作并且以教学研究为基础的,但自上而下都把责任推给教师,合作太少。”而反对党候选人----共和党总统候选人米特•罗姆尼则批评说 “教育应该秉持各州和地方标准,而不是联邦标准。联邦政府无权告诉各州如何教育我们的孩子。”二是通过制订教育标准、测验、择校、责任制及不断调整并继续提供资助的措施提高学生的学业成绩。美国众议院教育委员会主席约翰•科琳恩评论说,新计划“对学生、家长以及州和地方政府的官员们,可能意味着更少透明度、新的联邦规则以及更大的不确定性”。另一方面,并非受共和党原有教育政策框架限制,而是提出了较多以低收入阶层为优惠对象的教育主张。教育改革向来是民主党竞选吸引民众眼球的筹码,在奥巴马竞选连任总统的演讲中更是重中之重。奥巴马教育新政能否得到绝大多数美国公众认可,实施效果如何,还有待于进一步检验。

本文主要参考资料:
President Obama’s State of the Union Address,2010
Remarks of President Barack Obama weekly Address, Manitowoc Wisconsin ,January 29,2011
President Obama’s State of the Union Address,2011
President Obama’s State of the Union Address,2012
2009年3月1日全国拉美裔商会年会演讲,http://blog.sina.com.cn/s/blog_58cc4a870100dmfh.html
Americans Want More Pressure On Students, the Chinese Want Less The Parenting Gap: U.S. versus China August 23, 2011,Pew Research Center
Colleges Viewed Positively, But Conservatives Express Doubts,March 1, 2012 Pew Research Center

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